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NASA探索宇宙起源新任务将于2023年升空 拟收集超3亿个星系的数据

更新日期:2019/6/3来源:上海航宇科普中心

科技日报北京2月14日电(记者刘霞)据美国国家航空航天局(NASA)官网14日报道,该机构计划于2023年发射“宇宙历史、再电离纪元光谱-光度计和冰层探测器”(SPHEREx)。这一研究宇宙起源的太空任务将帮助天文学家了解宇宙的演化历程,以及生命的组成成份在我们所处的银河系行星系统中是否普遍存在。
据悉,新任务计划进行两年,耗资2.42亿美元(不包括发射成本)。NASA局长吉姆•布瑞斯登廷说:“我对这项新任务感到非常兴奋,它将有助于我们进一步揭示宇宙的奥秘。”
SPHEREx将每隔六个月,SPHEREx就将使用改编自地球卫星和火星太空船的技术,利用光学和近红外光对整个天空进行巡查。虽然人眼看不到近红外光,但它可以作为回答宇宙问题的有力工具。它将使用96个种不同色带,绘制出整个天空的图谱,这使新图谱的颜色分辨率远超以前的全天空谱图的颜色分辨率。
天文学家将利用该任务收集超过3亿个星系,以及银河系中超过1亿颗恒星的数据。此外,该任务还将寻找水和有机分子—这是我们所知的生命必需品。它还将为未来任务——比如NASA的詹姆斯韦伯太空望远镜和宽视场红外探测望远镜确定更详细的研究目标。
NASA科学任务理事会副主任托马斯•佐伯琴说:“这项令人惊叹的任务将成为天文学家独特的数据宝库。它将提供一个前所未有的银河地图,其中包含宇宙历史最初时刻的‘指纹’。我们将获得科学中最伟大奥秘之一——什么让宇宙在大爆炸之后不到一纳秒内迅速膨胀的新线索。” 
NASA的“天体物理探索者计划”于2016年9月为新任务提交了提案。探索计划是NASA最古老的连续性计划,旨在提供频繁、低成本的太空访问。从1958年的“探索者1”号开始,该计划已启动了90多项任务,其中的“宇宙背景探索者”于1989年发射升空,获得了诺贝尔奖。
 
文章来源:科技日报 作者:刘霞