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中国航空之父——冯如

更新日期:2019/7/23来源:上海航宇科普中心

冯如,原名冯九如,1884年1月12日,出生于广东恩平牛江镇杏圃村一户贫农家庭,12岁随父亲漂洋过海到美国谋生。1903年,当冯如得知美国莱特兄弟发明了飞机后,决心要依靠自己的力量来制造飞机,在当地华侨的赞助支持下,于1907年在旧金山以东的奥克兰设立飞机制造厂;1909年正式成立广东飞行器公司,冯如任总工程师,当年便投入制造飞机。经过努力,1909年9月,冯如终于在世界第一架飞机问世仅仅6年的时间内,造出中国人自己设计的第一架飞机,命名为“冯如1号”。

1909年9月21日傍晚,“冯如1号”正式试飞。冯如驾驶着飞机,冒着强风,在美国一个农场崎岖不平的地面上起飞,围绕一座小土山作椭圆形航线的绕空飞行,高度保持在10至15英尺之间。飞机飞行了一圈,航程约半英里,这表明飞机具有良好的飞行性能,能够顺利地进行操纵。冯如首次试飞成功,标志着中国航空史的开端。

在认真总结历次失败教训并吸收当时先进经验后,冯如率助手在1911年1月又研制成功了一架新型飞机,命名为“冯如2号”,并于1月18日试飞成功。这次飞行历时4分钟,是一次完全成功的飞行。当地报纸惊叹“他为中国龙插上了翅膀”。随后,冯如又驾驶飞机在海湾多次环绕飞行,其最高时速为104千米,飞行高度达200余米,性能达到了当时的世界先进水平。

1911年2月,冯如谢绝美国多方的聘任,带着助手及两架飞机部件回到中国,献身于中国的航空事业;辛亥革命后,冯如被广东革命军政府委任为飞行队长。1912年8月25日,冯如在广州燕塘的一场飞行表演中不幸失事牺牲,被追授为陆军少将,遗体安葬在黄花岗,并立碑纪念,被尊为“中国始创飞行大家”。2009年5月25日,在中国航空百年暨空军建军60周年纪念大会上,中国空军授予冯如“中国航空之父”的称号。